影响人类命运的是什么?

胡涂说 at 
美国社会学家贾雷德·戴蒙德的《枪炮、病菌与钢铁》1,源于他在新几内亚岛屿上研究鸟类问题时,他的一位当地朋友问他的一个问题:“为什么白人制造了那么多的货物并将它们运到新几内亚来,而新几内亚黑人却几乎没有属于自己的货物呢?”这个问题又可以展开来这样问:“为什么财富和权力的分配会是现在这个样子,而不是某种别的方式呢?为什么不是印第安人、非洲人和澳大利亚土著杀害、征服或消灭欧洲人或亚洲人呢?”这些问题初看起来很好笑,因为稍微有点历史常识的人都知道,在欧洲航海时代来临后,白人靠着钢铁武装的坚船利舰,用枪炮征服了美洲、非洲等世界各地,白人带去的天花等病毒杀死了绝大部分印第安人;欧洲人靠着枪炮、病菌与钢铁征……